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Tratamiento


Niños


Los expertos están de acuerdo en que los niños que están enfermos con gripe H1N1 deben mantenerse en el hogar, especialmente si tienen síntomas de gripe como fiebre alta, vómitos o diarrea. También deben mantenerse alejados de otros niños. Si bien la mayoría de los expertos sugieren que debe buscarse atención médica si un niño enferma, también aconsejan no llevar a los niños con síntomas de gripe al servicio de urgencias. En urgencias, no niño que no tenga la gripe H1N1 podría contraerla, y si la tiene podría contagiarla a otras personas. Por tanto, en lugar de apresurarse a ir a urgencias, hay que llamar al médico. Además, todo niño que haya estado enfermo debe estar sin fiebre al menos 24 horas (sin ayuda de medicamentos), antes de regresar a la escuela.

Alivio de los síntomas


La Clínica Mayo y Medline dan diversos consejos para aliviar los síntomas de la gripe H1N1: ingesta de líquidos, reposo, suero nasal o medicamento para aliviar la congestión si la hay, y un medicamento para aliviar el dolor de cabeza o muscular. La aspirina, por ejemplo, es muy eficaz para tratar la fiebre en los adultos, pero no se le suele dar a niños y adolescentes porque puede causar síndrome de Reye. Los medicamentos para aliviar los síntomas como la congestión nasal y el dolor de cabeza no matan el virus sino que hacen más llevadero el tiempo necesario para recuperarse. En la mayoría de los pacientes se espera una recuperación total sin atención médica, aunque las personas con trastornos médicos pre-existentes son más propensas a complicaciones.

Medicamentos antivirales


Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, los medicamentos antivirales se pueden utilizar para tratar a personas que estén gravemente enfermas, y dos de ellos se recomiendan para la gripe H1N1: oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza). Para que sea más útil, el antiviral debería tomarse en los dos primeros días en que se presenten los síntomas. Estos antivirales actúan mediante la desactivación de una enzima que el virus necesita para crecer y propagarse. Por lo tanto, cuando se toma inmediatamente después de los síntomas, "se puede acortar la enfermedad por un día" según la Clínica Mayo. El oseltamivir es una medicación oral, mientras que el zanamivir es inhalado a través de un dispositivo similar a un inhalador de asma, y no debe ser utilizado por personas con afecciones respiratorias como asma y enfermedad pulmonar.

Cuando la gripe H1N1 se propague ampliamente, podría haber una escasez temporal de estos medicamentos. Debido a eso, el CDC recomienda el tratamiento con Tamiflu principalmente para las personas hospitalizadas con gripe H1N1, quienes estén en situación de riesgo de graves complicaciones, quienes padezcan trastornos de salud, embarazadas, menores de 5 años y mayores de 65 años. También se recomienda para prevenir la infección de personas en riesgo de graves complicaciones si han sido expuestos a alguien con gripe H1N1.

Marie-Paule Kiely, directora de investigación de vacunas de la OMS, dijo que era "casi un hecho" que la nueva cepa sufriría una redistribución con virus resistentes a la gripe estacional y adquiriría resistencia, pero aún no se sabe a qué nivel. Si el virus desarrolla resistencia al oseltamivir, las existencias de Tamiflu dejarán de tener valor y los médicos tendrían que cambiar a antivirales más caros y difíciles de tomar como Relenza. Se han detectado al menos cinco casos de resistencia al Tamiflu en julio. El CDC ha advertido que un uso generalizado de Tamiflu podría conducir a un aumento de la resistencia. Actualmente, casi todas las cepas de la gripe estacional son resistentes al antiviral, y los genes de esa resistencia pueden ser muy fácilmente transmitidos a los nuevos virus, según el CDC.

Los antivirales como Tamiflu y Relenza pueden causar efectos secundarios, como mareos, náuseas, vómitos, pérdida de apetito y dificultad para respirar. Se recomienda que los pacientes discutan los posibles efectos secundarios con su médico antes de comenzar a tomar cualquier medicamento antiviral. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos ha exigido al fabricante de Tamiflu que incluya una advertencia de que las personas con la gripe, en particular los niños, pueden estar en mayor riesgo de auto-lesión y confusión después de tomar Tamiflu, y que se debe vigilar de cerca a quienes lo tomen para detectar signos de comportamiento inusual.

Hay que advertir también sobre el riesgo de comprar estos medicamentos por Internet, ya que la OMS estima que la mitad de los que son vendidos por farmacias en línea sin una dirección física son falsos. Algunos países pueden impedir también la entrada de medicamentos al pasar por la aduana.